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Le tabagisme, un cancer pour l'Afrique

par Bacary Goudiaby 6 Juillet 2010, 10:53 Analyses & opinions

Tabagisme-en-Afrique.jpgL’Afrique devrait doubler sa consommation de tabac dans 12 ans si la tendance actuelle se poursuit. Un nombre croissant de jeunes Africains de  moins de 20 ans – la majorité de la population africaine – fument. Des enfants vendent des cigarettes dans les rues de Mekele, ville du nord de l’Ethiopie. Ils offrent des marques locales et internationales. Des rues de Mekele à celle d’Abidjan, du nord au sud du continent, la consommation du tabac continue de croître. Beaucoup de fumeurs ont commencé dès le jeune âge.

La prévalence tabagique va de 1 à 20-25% au Malawi. Ces chiffres contrastent avec ceux d’Europe de l’Est, par exemple, où l’on enregistre des taux de consommation du tabac atteignant jusqu’à 50% chez les adultes. En comparaison, l’Afrique présente le plus bas taux de fumeurs, mais la consommation de tabac est en hausse sur ce continent et d’autres régions pauvres du monde.
Plus de 60% de la population africaine est âgée de moins de 18 ans. Chaque année, des millions d’Africains se retrouvent entre le marteau et l’enclume: entre la difficulté de cesser de fumer et la souffrance générée par cette pratique.
Selon l’Organisation mondiale de la santé, «le tabac est la deuxième cause de mortalité dans le monde. Il est actuellement responsable du décès d'un adulte sur 10 (soit environ 5 millions de morts par an).

La situation est pire en Afrique. Pourtant, le tabagisme n’est pas une priorité dans les stratégies de santé en Afrique. Il y a le paludisme, la malnutrition, le VIH-sida et la tuberculose.
Le tabagisme est quelque chose de nocif, mais à laquelle on ne peut pas faire face pour le moment faute de ressources. Peu de pays africains ont pris des mesures légales de protection de leurs citoyens contre le tabagisme et les nouvelles addictions au tabac. Le résultat est que des jeunes de presque tous les âges ont facilement accès aux cigarettes en Afrique.
Contrairement aux pays occidentaux, où il est interdit de fumer dans certains lieux publics, les gens, en Afrique, fument dans les bars, les restaurants, les transports en commun, exposant d’autres personnes à la fumée.

Selon les experts, les pays en développement ont besoin d’une stratégie complète pour réduire le tabagisme. En Afrique, où la majorité de la population a moins de 20 ans, les familles peuvent jouer un grand rôle dans ce sens. Toutefois, de l’avis des experts, la volonté politique ainsi qu’un cadre légal adéquat sont nécessaires pour décourager les jeunes Africains de fumer.

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